LEGUARIO ESPAÑOL - SPANISH LEAGUE MARKER
Las rutas principales en tiempos del imperio español tenían el nombre de Calzada o Camino Real. En California hay todavía carreteras y autopistas con este nombre. Los Caminos Reales acababan en o pasaban por las calles principales de pueblos donde cambiaban el nombre de Calzada o Camino a Calle Real. Entre Vigan, la cabecera de Ilocos, y Bucay, que fue capital de Abra por 16 años, hubo un Camino Real que pasaba por la calle principal de Tayum que hasta hoy se llama Calle Real y acababa al final de la Calle real de Bucay frente al arco de entrada al Fuerte General Martínez que también hacía las veces de Casa Real o Gobierno Provincial.

Las distancias en Filipinas en tiempos de España se medían en leguas. Un real decreto de Carlos IV en 1801 define la legua oficialmente como la longitud de 20.000 pies o 5.57 Km. En 1769 se estableció la regla de señalar todos los caminos y calzadas con “leguarios” que indiquen las distancias a y desde ciudades y pueblos.

Sólo sé de dos leguarios en existencia en Filipinas. Uno es el que mantiene el ex-embajador Rosario Cariño a la puerta de su casa ancestral, hoy también museo, en la Calle Real de Tayum, provincia de Abra, donde Gabriela Silang se refugió al morir su marido. Hace unos años me enteré de otro leguario en uno de los pueblos interiores de Ilocos Sur de cuyo nombre no me acuerdo.

Main highways in the times of the Spanish Empire had the name of Calzada or Camino Real, which ended in or passed through towns' main streets that were called in turn Calle Real. California still has several roads and superhighways with the name Camino Real. There was such a Camino Real from Vigan, capital of Ilocos through Tayum to Bucay, which was Abra’s capital for 16 years in mid XIX Century. The Camino segment through Tayum was the town's Calle Real, still with the same name; and led to Bucay’s Calle Real ending in front of the main arch of General Martinez Fort, which also doubled as Casa Real or provincial government house.

All through the Spanish period, distances in the Philippines were commonly measured in “leguas” or leagues. A league was officially defined by Royal Decree (Carlos IV, 1801) as a length of 20,000 feet or 5.57 kms. Since 1769 it was mandatory to mark highways and roads with “leguarios” or league markers to indicate distances to and from towns.

I know of only one or two such leguarios still existing in the Philippines. One is maintained by ex-Ambassador Rosario Cariño by the gate of his ancestral home, today also a museum, in Calle Real, Tayum, Abra, where Gabriela Silang took refuge after her husband’s death. Some years ago I learnt of another one in one of Ilocos Sur interior towns whose name I don’t remember.

El leguario a la entrada de la propiedad de los Cariño en Tayum marca 18 leguas desde Vigan. Los leguarios de la península eran unos monolitos sobre una base y coronados por una pirámide de poca altura, monolito, base y pirámide de piedra. Las distancias estaban grabadas en el monolito. El leguario de Cariño es de una forma utilitaria semejante con diferencias en los materiales y la manera de indicar la distancia. La cercanía con Vigan  hacía de los ladrillos de barro cocido un material de construcción muy común, más fácil de trabajarlo que la piedra. De algo más de dos metros de altura, el leguario se construyó en ladrillo con tres niveles que menguan en altura y anchura al alejarse de la base. La distancia está marcada en azulejos alrededor de la base.The leguario in front of Ex-Ambassador Cariño’s home marks 18 leagues from Vigan. Leguarios in the Spanish Peninsula were made of stone monoliths set on a stone base and capped by a short stone pyramid. The distance information was engraved on the monolith. Cariño’s leguario has a similar utilitarian shape but differs in the materials and distance information style. The vicinity to Vigan made of baked clay bricks very common building materials, easier to work with than stone. Some eight feet tall, Cariño’s leguario is made of three red brick tiers of diminishing height and footprint and the distance information is written on white ceramic tiles around the base

A la derecha, base del leguario.

A la extrema derecha y por comparación, un mojón leguario cerca de la ciudad de Avila en España. La ciudad se asienta literalmente en un suelo de granito, de ahí que granito sea el material del leguarion.

Far left, leguario's base.

For comparison, leguario near Avila City, Spain. The city sits on a bed of granite, hence the marker's granite material.



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Jose R. Perdigon, Feb., 2015
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